Productiesite van Danone in Rotselaar wordt Fabriek van de Toekomst

Danone
Vandaag krijgt de productiesite van Danone in Vlaams-Brabant voor het eerst de titel van "Factory of the Future". Het kreeg deze titel omwille van haar lokale, mensgerichte en milieuvriendelijke Zero Impact-aanpak. De titel werd toegekend door een jury met leden van technologiefederatie AGORIA en Flanders' FOOD,

Vandaag krijgt de productiesite van Danone in Vlaams-Brabant voor het eerst de titel van "Factory of the Future". De fabriek, die onlangs Hare Majesteit de Koningin en Emmanuel Faber, CEO van Danone, mocht ontvangen op het SDG Changemakers event, versterkt hiermee haar positie als innovatieve en strategische fabriek, en dit zowel binnen Europa als lokaal in Vlaanderen. De productiesite was tevens host voor de lancering van de Belgian Alliance voor Climate Action, in aanwezigheid van Emmanuel Faber.

Een lokale strategie die de bedrijfsdoelstellingen versterkt  

De fabriek is sinds 1960 gevestigd in Rotselaar en werkt samen met enkele lokale partners. Zo voorzien lokale melkveehouders de fabriek van verse melk. Alle zuivelproducten van Danone in Rotselaar worden gemaakt van melk uit de regio (gemiddelde straal van 70 kilometer rond de fabriek). Meer dan 25 jaar geleden werd de eerste Actimel in België ontwikkeld en gelanceerd samen met Franse onderzoeksteams. De partner die instaat voor de verpakking van de Actimel-fles bevindt zich eveneens op de productiesite. Bovendien onderhoudt de fabriek ook een goede relatie met haar buren, waarbij de nadruk ligt op transparante communicatie en respect. Een ander opvallend feit dat niet onopgemerkt bleef bij de jury, is dat het vaak Danone-werknemers zelf zijn die met de nodige fierheid instaan voor de degustaties van nieuwe producten in voedingswinkels.

"Danoners" in de schijnwerpers

Ondanks de context van COVID-19, zorgden de Danone medewerkers in de fabriek elke dag opnieuw voor de continuïteit van productie en tijdige levering aan de klanten en consumenten. "De trotse ‘food heroes’ blijven naar de fabriek gaan en volgen de strikte hygiënemaatregelen op, om ervoor te zorgen dat de supermarktrekken voor de consumenten gevuld blijven", zo luidde het. 

De teams van Rotselaar hebben ook autonomie bij de planning van hun werk en zijn uitgerust met de nieuwste digitale tools ter ondersteuning, de uitrol van tablets en cobots maakt hiervan deel uit. Werknemers kunnen, in het kader van specifieke projecten, ook regelmatig andere Danone of partnerbedrijven bezoeken om nieuwe processen te leren kennen. Ten slotte volgt elke operator een uitgebreid, op maat gemaakt opleidingsprogramma, met aandacht voor doorgroeimogelijkheden. Onder de verschillende werkgroepen is de werkgroep "Digital", die uit 30 vrijwilligers bestaat, een recente nieuwe troef. Deze groep test digitale oplossingen, zorgt voor praktische aanpassingen om efficiëntie te bevorderen en legt ze aan de rest van het team uit via regelmatige trainingssessies.

De werkwijze in deze ‘Fabriek van de Toekomst’ draagt bij tot betrokkenheid van de werknemer bij zijn dagdagelijkse taken. Daarbij komt dat elke werknemer eveneens één Danone-aandeel heeft en dus mede-aandeelhouder is van de onderneming. "Door van elke werknemer een aandeelhouder van het bedrijf te maken, krijgen alle werknemers waaronder eveneens al onze operatoren de kans om de toekomst van het bedrijf mee te bepalen", legt Jurgen Berckmans uit. Dit gebeurt door middel van driemaandelijkse en jaarlijkse enquêtes over de praktische werking en de prioriteiten van het bedrijf, alsook hoe de werknemers zich hierbij voelen.

Een Zero Impact-aanpak op het vlak van milieu

Danone heeft aangekondigd tegen 2050, wereldwijd CO2-neutraal te willen zijn voor haar volledige waardeketen.  De fabriek in Rotselaar wil dit doel alvast dit decennium bereiken en heeft haar CO2-uitstoot al met meer dan 48% verminderd in vergelijking met 2015. Zo is onder meer de gebruikte elektriciteit uitsluitend afkomstig van hernieuwbare energiebronnen.

Ons ‘One Planet. One Health’ framework is deel van ons DNA en wordt heel concreet vertaald in de verschillende procedures en technologieën. Zo hebben wij onlangs een nieuwe waterzuiveringsinstallatie in gebruik genomen. De fabriek hergebruikt tot 75% van het verbruikte water, waardoor meer dan 500 miljoen liter water per jaar wordt bespaard," zegt Jurgen Berckmans, directeur van de productiesite in Rotselaar. "Dit is technologie die inspireert en zal dan ook in andere Danone-fabrieken over de hele wereld worden toegepast. Door de principes van de circulaire economie te integreren in haar activiteiten, heeft de productiesite haar grondwaterwinning tot 75% verminderd."

Grote flexibiliteit

De machines en technologieën in Rotselaar werden op maat gemaakt voor de site. De veiligheid van de werknemers is cruciaal voor het bedrijf, en elke "Danoner" wordt aangemoedigd om hieraan een actieve bijdrage te leveren.

De fabriek wordt ook erkend voor haar grote flexibiliteit en wendbaarheid. De jury was onder de indruk van het feit dat Danone haar verpakkingen continue evalueert en de hieraan gekoppelde evolutie naar verpakkingen met een alsmaar hogere recycleerbaarheid. Het team van Rotselaar slaagde er zo in de gebruikte hoeveelheid plastic in het Actimel-flesje met de helft te verminderen. Een Belgisch en Europees transversaal projectteam van 30 personen maakte bovendien in het midden van de COVID-19 pandemie de ontwikkeling van een nieuwe productielijn voor Actimel Plantaardig, mogelijk in een recordtijd van zes maanden.

De site van Rotselaar is vandaag één van de eerste "hybride" fabrieken van Danone: ze produceert zowel zuivelproducten als plantaardige alternatieven. "Deze erkenning bewijst dat onze productiesite niet alleen een vlaggenschip is voor Danone, maar ook in België een voorloper is. Dat is iets waar we trots op mogen zijn. We hadden deze prachtige erkenning nooit kunnen bekomen zonder onze medewerkers, onze Food Heroes, en onze vertrouwde partners," besluit Nathalie Pfaff, Country Manager Danone BeLux.

Nathalie Pfaff - Country Manager Danone BeLux

Nathalie Pfaff - Country Manager Danone BeLux

Lees meer over