Jonge Leuvenaars kleuren mee het straatbeeld

Kirsten Bosmans
4 maanden geleden
door Kirsten Bosmans

Wie de afgelopen weken door de Leuvense straten en parken liep, zag hoogstwaarschijnlijk al de dertig nieuwe ‘Trashtag’ vuilnisbakken hangen. De afgelopen maanden beschilderden jongeren deze vuilnisbakken om het straatbeeld meer kleur te geven en tegelijkertijd zwerfafval tegen te gaan. Doordat ze meer in het oog springen, worden ze ook sneller gebruikt.

Het project Trashtag ontstond toen Ade Bormans (19) aanklopte bij MIJNLEUVEN met de vraag of er meer kunst in de openbare ruimte gerealiseerd kon worden. “Leuven is een stad waar nog heel wat plekken grijs en grauw zijn en waar volgens mij een grote nood is aan een kleurrijke, eigenzinnige toets”, aldus Ade. “Met dat idee stapte ik naar MIJNLEUVEN”.

Omdat de stad Leuven actief inzet op duurzaamheid en propere straten, pikte MIJNLEUVEN in op de visie van Ade. Samen werkten ze een creatief traject uit om jongeren actief te betrekken bij de uitstraling van hun stad. Ook schepen van jeugd, Dirk Vansina, vond het voorstel erg waardevol. “We vinden het belangrijk dat jongeren mee hun stempel kunnen drukken op Leuven en er ‘hun’ jongerenstad van kunnen maken. Trashtag is een mooi voorbeeld van de creativiteit die schuilgaat bij onze Leuvense jongeren.”

Bovendien zorgt het project er ook voor dat mensen de weg naar de vuilnisbak makkelijker vinden. “De beschilderde vuilnisbakken fleuren niet alleen het straatbeeld op, ze springen ook meer in het oog. Daardoor wordt het probleem rond zwerfvuil verder aangepakt. Een win-win dus! De dienst stadsreiniging zorgde voor de blanco vuilnisbakken en de plaatsing van de gepimpte versies achteraf”, aldus Thomas Van Oppens, schepen van stadsreiniging.

Mee de stad vormgeven

In totaal kregen een twintigtal jongeren over een periode van drie maanden de kans om hun zotste creaties op vuilnisbakken te realiseren. Dat onder begeleiding van creatieve duizendpoot Ade. Er was een grote MAAKDAG in STELPLAATS, waar een eerste lading vuilnisbakken onder handen werd genomen met stencils en graffiti. Ade begeleidde de jongeren tijdens het creatieve proces waarbij ideeën omgezet werden in kunstwerken. Ade: “Ik vind het heel fijn dat ik de kans kreeg dit project mee voor te stellen en uit te werken. De ondersteuning die ik van MIJNLEUVEN kreeg, maakte dat ik op korte termijn concreet aan de slag kon. Bovendien was het heel leuk om andere jongeren op een creatieve manier te prikkelen. Het resultaat is nu een stad die al een pak minder grauw is.”

Ook campus Redingenhof integreerde een Trashtag workshop tijdens haar klimaatcamping in mei. “Ik vind het enorm belangrijk dat jongeren mee hun stad kunnen maken”, aldus Ellen, leerkracht in Redingenhof. “Jongeren moeten de kans krijgen om zich te uiten, zich te laten zien. Meewerken aan het straatbeeld geeft het signaal dat ze mee hun stad kunnen vormgeven, zonder vastgelegde regels of plannen. Het mag allemaal spontaan, kleurrijk en imperfect. Dat de stad dit omarmt is mooi.”

Lange termijn

Nog tot het najaar kan je de eigenzinnige kunstwerken bewonderen die het resultaat zijn van Trashtag, en wel op volgende locaties: Handbooghof, Brouwerstraat, De Bruul, Perenboomstraat, Klein Begijnhof, Sluisstraat, Sluispark en de J.P. Minckelersstraat. Nadien worden de vuilnisbakken vervangen door standaard exemplaren en krijgen de kunstwerken opnieuw een witte verflaag. Zo kunnen andere jongeren er verder mee aan de slag. “Dat het ophangen van de vuilnisbakken tijdelijk is, wil niet zeggen dat het project stopt”, aldus schepen van jeugd Dirk Vansina. “MIJNLEUVEN gaat verder aan de slag met jongeren om het straatbeeld in Leuven mee vorm en kleur te geven op verschillende manieren.” Eind dit jaar wordt de toekomst van Trashtag verder vormgegeven.

Trashtag is een project van MIJNLEUVEN, het jongerenlabel van stad Leuven,  in samenwerking met de dienst stadsreiniging van stad Leuven.

Over de auteur

Kirsten Bosmans

Kirsten Bosmans