Stad Leuven koopt vijvers van Bellefroid

Ann Peeters
1 maand geleden
door Ann Peeters

Weinig Leuvenaars weten dat er in Wilsele-dorp, achter De Sportschuur, twee grote vijvers verscholen liggen. Deze vijvers van Bellefroid zijn zelfs iets groter dan de vier vijvers aan de Abdij van Park. De stad Leuven is met de eigenaars tot een akkoord gekomen om het waardevolle domein aan de stad te verkopen, zodat het voor iedereen toegankelijk gemaakt kan worden.

“Al jaren streeft het stadsbestuur ernaar om de vijvers aan te kopen en publiek toegankelijk te maken met wandelpaden”, zegt een tevreden burgemeester. “En nu zijn we overeengekomen met de eigenaars om de vijvers aan te kopen. We kunnen het gebied opwaarderen en toegankelijk maken, zodat iedereen kan genieten van de vijvers, die zelfs groter zijn dan de vijvers aan de Abdij van Park, om je een idee te geven van de grootte.”

De aankoop kadert ook in de opwaardering van de Kolonel Begaultlaan en de herontwikkeling van Wilsele-dorp, met een nieuw dorpsplein, buurtcentrum, meer groen en een betere verbinding met het centrum van Leuven. Onder meer de sites Van Eyck, Marie Thumas en Celis zullen het nieuw kloppend hart van Wilsele-dorp vormen, in nauwe samenspraak met de inwoners. “Voor de inwoners van Wilsele-dorp worden de vijvers een plek om te ontspannen en te genieten van de natuur, er zijn in dat deel van Leuven niet zo veel publiek toegankelijke groengebieden van enige omvang”, zegt Ridouani.

Natuur opwaarderen

De vijvers van Bellefroid waren vroeger private kweekvijvers voor vissen. De plek, die tot nu toe in privéhanden was, is een belangrijk natuurgebied voor Leuven, waar nu al veel watervogels te vinden zijn. Na de aankoop zal de stad de natuur nog meer kansen geven en zo de ecologische waarde van de vijvers aanzienlijk verbeteren. De vijvers zijn bovendien belangrijk voor de waterhuishouding van de stad: ze vormen een bufferzone bij overvloedige regenval.

Eens de gemeenteraad de aankoop goedkeurt, kan de stad een beheersplan opstellen. “Daarin bepalen we wat er mogelijk is, waar er wandelpaden komen, hoe we de natuurwaarde versterken…” besluit Ridouani.

Eind november beslist de gemeenteraad over de aankoop.

Over de auteur

Ann Peeters

Ann Peeters