Participatie en inspraak 2.0: vis noch vlees

Kirsten Bosmans
5 maanden geleden
door Kirsten Bosmans

De Leuvense gemeenteraad heeft een nieuw reglement, met goedkeuring over de partijgrenzen heen op uitzondering van PVDA. Het doel? Minder nachtelijke vergaderingen. In de marge daarvan kwam ook het voorstel op de tafel om een vragenuurtje te organiseren voor burgers. Dat haalde het niet. Misschien toch net iets meer lef tonen om burgerparticipatie 2.0 te realiseren…

Waar is de tijd dat Louis Tobback (sp.a) minutenlang zijn politieke tegenstanders de mantel uitveegde in welgekozen bewoordingen? Persoonlijk hou ik er goede herinneringen aan over. Meer zelfs, ik mis Louis Tobback in het politieke debat. De edele kunst van het spreken…het is niet iedereen gegeven. Naast de spoedcursus ‘Omgaan met de media’ zou een lesje of drie ‘Welsprekendheid’ zeker niet misstaan in de moderne politiek. Was het langgerekte betoog van Louis Tobback altijd nodig? Verre van, maar ik heb van elk woord genoten, zelfs al was tijd vlotjes voorbij middernacht gekropen. Dorien Meulenijzer –de opvolgster van Tobback als voorzitter van de gemeenteraad- streeft nu naar een inhoudelijk sterk maar in tijd beperkt debat. Meer concreet: vanaf nu 7 minuten voor een vraag én het antwoord. Er wordt zelfs een klok geïnstalleerd in de raadszaal…Overdreven? Misschien wel maar er valt wel iets te zeggen voor deze maatregel. Anderzijds, er zijn onderwerpen die meer dan 7 minuten vragen terwijl er ook thema’s zijn die geen 7 seconden verdienen. De bluts met de buil, zeg maar.

In de marge van het nieuwe reglement kwam ook een vragen(half)uurtje voor burgers op de tafel. Dat voorstel viel in de smaak bij de oppositie maar de meerderheid lustte de soep uiteindelijk niet. Vreemd want participatie en inspraak waren de toverwoorden voor de verkiezingen. Volgens het bestuur is het moeilijk haalbaar in een stad van meer dan 100.000 inwoners. Geen idee of dat zo is maar het zou alvast een boeiend experiment zijn geweest. Een gemiste kans? Toch wel, al nam het stadsbestuur wel al het initiatief ‘Maak het mee’ om in dialoog te gaan met de burger en werd de handtekeningendrempel verlaagd voor een burgervoorstel. Voorlopig is de beloofde inspraak en participatie wat mij betreft een beetje vis noch vlees. Een beetje meer lef tonen als vooruitstrevende stad kan lang geen kwaad. Kijk naar de schildpad, dat wonderbaarlijke beestje gaat enkel vooruit als ze haar nek uitsteekt…Dat gezegd zijnde denk ik met veel plezier terug aan de woorden van Louis Tobback over participatie en inspraak. “Mensen willen nu eenmaal bestuurd worden en als ze niet tevreden zijn, kunnen ze me om de zes jaar buitengooien. Ik ben geen voorstander van 1.000 meningen. De kampioenen van de inspraak zijn ook de kampioenen om iets dictatoriaal op te leggen waar 75 % van de mensen tegen is. Referenda? Meestal komt er te weinig volk opdagen omdat de mensen die inspraak eisen op de dag van het referendum toevallig een weekendje Perugia hadden geboekt via Ryanair!” Kom je niet terug naar de gemeenteraad, beste Louis? Om het debat te kruiden want voorlopig is het maar een flauw soepje…

Bart Mertens

Over de auteur

Kirsten Bosmans

Kirsten Bosmans