Leuven huldigt Marie Thumas Durieuxbrug in

Kirsten Bosmans
6 dagen geleden
door Kirsten Bosmans

Gedelegeerd  bestuurder  van  De  Vlaamse  Waterweg  nv,  Chris  Danckaerts en burgemeester  Mohamed  Ridouani  hebben aan de Vaartkom in Leuven de vernieuwde Vaartkombrug en de nieuwe bijhorende brug  opengesteld. De bruggen kregen één gemeenschappelijke naam: ze worden vernoemd naar Marie ThumasDurieux, die in Leuven aan de wieg stond van de allereerste conservenfabriek van het land. Fietsers genieten  langs de Marie Thumas Durieuxbrug van een vlotte en veilige verbinding over de Vaart. De Vlaamse Overheid  heeft in totaal 3,5 miljoen euro geïnvesteerd. 

Na meer dan drie jaar werken zijn de ingrepen aan de nieuwe brugverbindingen over de Leuvense Vaartkom  afgerond. Vandaag werd de vernieuwde Vaartkombrug en een nieuwe bijhorende brug officieel ingehuldigd  door het Leuvense stadsbestuur, het Agentschap Wegen en Verkeer (AWV) en waterwegbeheerder De Vlaamse  Waterweg nv.

De bruggen worden vernoemd naar Marie Thumas‐Durieux, die eind negentiende eeuw samen met haar man  Edmond Thumas in Wilsele aan de Leuvense Vaart de conservenfabriek Marie Thumas oprichtte. Het werd een  van de bekendste merknamen van het land. Steve Thumas, de achterkleinzoon van Marie Thumas, was vandaag  aanwezig bij de opening van de bruggen.

 Tweerichting voor tweewielers  De Vlaamse Overheid heeft 3,5 miljoen euro geïnvesteerd aan de Vaart. De vernieuwing van de bestaande brug  met  een  fietsstrook  en  de  bouw  van  een  nieuwe  klapbrug  sluiten naadloos  aan  bij  het  Leuvense  stadsvernieuwingsproject aan de Vaartkom. Dankzij deze operatie zijn het Engels Plein en het Joanna Maria  Artoisplein rechtstreeks met elkaar verbonden. Fietsers en voetgangers konden al sinds vorig jaar de bruggen in  beide richtingen gebruiken. Voor automobilisten geldt op beide bruggen éénrichtingsverkeer. Zij kunnen vanaf  vandaag via de nieuwe brug van het Engels Plein naar de Aarschotsesteenweg en de stationsomgeving rijden.  De reeds bestaande brug dient, ook in één richting, voor de omgekeerde beweging.

Vernieuwde omgeving  De nieuwe brug ligt al sinds april 2017 op zijn plaats, maar sindsdien stonden nog tal van werken op stapel, zoals  de elektromechanische inrichting,  de indienststelling van de  brugmachine en de nodige asfalterings‐ en  wegenwerken om zowel de nieuwe als de reeds bestaande brug aan te sluiten op het wegennet. Ook de  omgeving  van  de  bruggen  kreeg  een  make‐over.  Voor  de  bouw  van  de  nieuwe  brug  moest  het  oude  jachthavengebouw worden afgebroken, dat de stad Leuven momenteel in vernieuwde stijl heropbouwt. Ook  het vroegere brugbedieningsgebouw is verwijderd: de elektromechanische aansturing van beide bruggen  gebeurt vanuit een nieuwe brugkelder.

“Vlaanderen investeert in en rond Leuven fors om fietsverbindingen vlotter en veiliger te maken”, laat minister  Weyts weten. “De nieuwe bruggen verbeteren de toegankelijkheid en de leefbaarheid van dit stukje Leuven  gevoelig. We hopen ook dat we nog meer mensen kunnen verleiden om de auto wat vaker te ruilen voor de  fiets, ook in het woon‐school‐ en het woon‐werkverkeer”.

Over de auteur

Kirsten Bosmans

Kirsten Bosmans