Hier is de kwestie Appeltans alweer

Kirsten Bosmans
1 maand geleden
door Kirsten Bosmans

De kwestie Appeltans blijft de Leuvense politiek beroeren… Ondanks de goede cijfers die de stad Leuven kan voorleggen inzake controles op de kwaliteit van huurwoningen blijft de oppositie kritisch over het Leuvense woonbeleid.

Appeltans… de naam alleen al roept in Leuven heel wat aversie op en dat is niet verwonderlijk. De bekende familie kwam in het oog van de storm terecht nadat de stad Leuven in december vorig jaar vier panden onbewoonbaar verklaarde. De betrokken huurders kwamen even terecht op hotel en werden daarna – geheel volgens de voorziene procedure – terug in de richting van Appeltans gestuurd om een nieuw huurcontract te ondertekenen voor een andere huurwoning. “Helemaal in orde voor herhuisvesting”, stelde schepen van Wonen Lies Corneillie (Groen). Volgens Line De Witte van PVDA is dat allerminst het geval en dat zou moeten blijken uit videobeelden die een huurder bezorgde aan de oppositiepartij. “Net een stort. Alles is vuil en kapot. Een grote berg afvalzakken ligt te rotten. Als jullie hier een nacht willen blijven slapen, zal ik het contract tekenen”, liet de man optekenen die uiteindelijk bedankte voor de geboden ‘opportuniteit’. Nochtans pakte de stad Leuven zopas nog uit met mooie cijfers over de controles op de kwaliteit van huurwoningen. Daaruit blijkt dat Leuven het beter doet dan Gent en Antwerpen samen, twee steden die ook veel kamers in de aanbieding hebben gezien de aanwezigheid van een universiteit. Voor Line De Witte is het gevoerde beleid echter nog steeds ontoereikend. “Het is ongepast dat het stadsbestuur nu uitpakt met een goednieuwsshow in plaats van te spreken over een crisissituatie die crisismaatregelen nodig heeft. Lies Corneillie durft te zeggen dat dit pand ‘gezond en veilig’ is maar de beelden doen iets anders vermoeden. En het is jammer genoeg geen alleenstaand geval.” Ook oppositiepartij N-VA blijft kritisch: “Het probleem is duidelijk verschoven van de studentenmarkt naar de markt voor vluchtelingen en kwetsbare Leuvenaars. Simpelweg omdat die panden niet op dezelfde manier worden gecontroleerd. We vragen het stadsbestuur dus om gericht te focussen op de onderkant van de Leuvense huurmarkt.” Schepen van Wonen Lies Corneillie vindt de kritiek onterecht. “De beelden van PVDA dateren van vóór de herhuisvesting. Het afval is weggehaald. Dit is een voorbeeld van misleidende politiek. Woonkwaliteit is een speerpunt en daarom hebben we extra noodwoningen gecreëerd.” Conclusie? Hoewel meerderheid en oppositie lijnrecht tegenover elkaar staan in de zoveelste aflevering van de soap Appeltans zijn ze het eigenlijk wel eens over de grond van zaak. Niemand zou in krotten moeten wonen en al zeker niet in een rijke stad zoals Leuven. Blijft de vraag: zal de aanpak van de stad voldoende zijn om alle wantoestanden uit de wereld te helpen? Wellicht niet en dat is meer dan jammer. Meer zelfs, het valt diep te betreuren. Weet je wat het is? Het is een zware bergrit met een col buiten categorie en de fietsers onder u weten wat dat wil zeggen: volhouden, met de moed der wanhoop op de pedalen blijven trappen, meter na meter en bocht na bocht. De finish is helaas nog niet in zicht…

Bart Mertens

Over de auteur

Kirsten Bosmans

Kirsten Bosmans