Het Leuvense peukenplan: mooi initiatief maar rijkelijk laat

Kirsten Bosmans
2 maanden geleden
door Kirsten Bosmans

Leuven bindt de strijd aan met sigarettenpeuken op straat. Dat zou tijd worden want in steden zoals Vilvoorde en Mechelen is het bestuur al jaren bezig met de problematiek. Als je weet dat er in juni nog 50.000 peuken werden geraapt op één namiddag dan wil je zelfs niet uitrekenen wat het politiek getreuzel aan milieuschade heeft veroorzaakt.

Jaarlijks worden wereldwijd ongeveer 4.500 miljard peuken weggegooid. In Vlaanderen gaat het jaarlijks om 40 miljoen peuken. En in een stad kan tot 40% van het opgehaalde zwerfvuilnis bestaan uit peuken… Niet te bevatten cijfers maar helaas wel realiteit. Wetende dat een sigarettenpeuk er tussen twee en vijftien jaar over kan doen om volledig te verdwijnen uit de natuur is de milieuschade niet te overzien. En dan spreken we nog niet over vogels en andere dieren die de peuken opeten. Getuigt van slechte smaak maar die beestjes doen het wel. Conclusie? Sigarettenpeuken op straat zijn voor niets goed. Dat hebben ze ondertussen ook door in Leuven. Rijkelijk laat als je het mij vraagt want in tal van andere steden en gemeenten is het bestuur al vele jaren bezig met de problematiek. Galmaarden, Vilvoorde, Lier, Kortrijk, Mechelen… In die laatste stad hebben ze de problematiek trouwens eens beschreven in een visueel beeld:  met de 4.500 miljard weggegooide peuken zou je 60 Sint-Romboutstorens kunnen vullen. Kan al tellen, nietwaar? En toch wordt het Leuvense bestuur nu pas wakker. Beter laat dan nooit uiteraard maar ze kunnen niet ter verdediging inroepen dat ze de problematiek nog moesten doorgronden. Er waren al proefprojecten in andere steden met peukentegels en Fatiha Dahmani (Groen) liet in november 2016 optekenen dat campagnes geen zoden aan de dijk brachten. Bovendien stelde ondergetekende in het begin van de vorige legislatuur voor om ook in Leuven peukentegels te installeren. Qua kostprijs valt dat nogal mee want voor een slordige 350 euro heb je al zo’n tegel. Goedkope en eenvoudige maatregel maar het vorige bestuur wou de kwestie eerst grondig onderzoeken. Dat ‘onderzoek’ duurde blijkbaar enkele jaren maar nu is het peukenplan toch een feit. We willen niet gezegd hebben dat het televisieprogramma Make Belgium Great Again de motor is geweest om Leuven op kruissnelheid te krijgen maar de passage van Frances Lefebure die met haar team liefst 50.000 peuken kwam oprapen, heeft minstens geholpen om de problematiek hoog op de agenda te zetten. Er komen nu peukenpalen in Leuven en schepen Van Oppens (Groen) ging laatst nog duizend zak-asbakjes uitdelen op straat. Dat is een beetje mager. Ter vergelijking: Bonheiden, Duffel, Lier, Mechelen, Putte, Puurs-Sint-Amands en Willebroek deelden in juli samen 22.000 zakasbakjes of ‘assefoetsies’ uit die ze bestelden bij Mooimakers. Om maar te zeggen: Leuven loopt nog steeds achterop. Het mag dus best een versnelling hoger. Met al de miljoenen die al werden geïnvesteerd in een beter klimaat en milieu – het resultaat laat nog even op zich wachten – moet er voor zo’n zinvol project toch nog ergens een paar duizend euro liggen in een schuif, niet? Een kleine investering voor een wereld van verschil…

 

Bart Mertens

Over de auteur

Kirsten Bosmans

Kirsten Bosmans