De Oude Doos: het ongeval van prins Albert

Bart Mertens
4 jaar geleden
door Bart Mertens

Leuven Actueel heeft naar goede gewoonte aandacht voor het verleden van de stad Leuven en brengt daarom om de twee weken een boeiende foto opnieuw tot leven. Het beeld van deze week brengt ons terug naar het ongeval van toenmalig prins Albert op het kruispunt van de Celestijnenlaan met de Koning Boudewijnlaan.

Voor Frans Trevels uit Oud-Heverlee begon 20 oktober 1990 als elke andere dag maar de tuinman zou die dag betrokken geraken in een beroemd ongeval. Niet zomaar een ongeval want de wagen van Trevels knalde zowaar tegen de auto van toenmalig prins Albert op het kruispunt van de Celestijnenlaan met de Boudewijnlaan. Drie wagens van het Hof reden richting Brussel in een escorte die begeleid werd door de politie. De wagens negeerden het rode licht terwijl een agent het andere verkeer op de Celestijnenlaan moest tegenhouden. Daar ging het mis. De wagen van Trevels reed tegen de wagen van de prins die later koning Albert II zou worden. Omdat er gevreesd werd voor een aanslag ramde één van de escortewagens vervolgens nogmaals de wagen van de arme Frans Trevels die bewusteloos raakte door de slag. Alsof dat nog niet genoeg was, vloog de kruiwagen die Frans op het dak van zijn auto vervoerde, door de ruit van de escortewagen.

Voor Frans Trevels was de crash het begin van een lange juridische strijd. Na vijf jaar procederen besloot de rechter dat de wagens van het Hof voor twee derde verantwoordelijk waren voor het ongeval. Eén derde van de verantwoordelijkheid werd bij de stad Leuven gelegd omwille van de gebrekkige begeleiding van de escorte. Uiteindelijk kreeg de onschuldige Frans Trevels een schadevergoeding voor zijn vernielde wagen. Voor de kapotte kruiwagen kreeg Trevels welgeteld 1.480 Belgische frank. Trevels kreeg nationale bekendheid door het ongeval en werd volgens zijn advocaat behandeld als een terrorist. “Ik reed ook maar vijftig kilometer per uur. De rijkswacht heeft mij heel hard aangepakt, zelfs toen ik in het ziekenhuis lag”, zei Frans Trevels daar zelf over.

 

Wie nog foto’s uit de Leuvense geschiedenis heeft, mag de redactie altijd een seintje geven via redactie@leuvenactueel.be. Bellen kan ook en wel op het gsm-nummer 0497/31.74.24.

Over de auteur

Bart Mertens

Bart Mertens