Leuvens bedrijf brengt ’s werelds eerste aardbeiplukrobot op de markt

Ann Peeters
6 dagen geleden
door Ann Peeters

Het Leuvense R&D-bedrijf Octinion stelt haar autonome aardbeiplukrobot voor
tijdens de vakbeurs Fruit Logistica in Berlijn. Na 5 jaar ontwikkelen is het bedrijf het eerste ter wereld om dergelijk staaltje innovatie te lanceren. De ontwikkeling is essentieel voor de sector.

Een aardbeiplukrobot die het beter doet dan een mens

Een robot die autonoom door de aardbeien navigeert, de rijpe aardbeien detecteert, plukt zonder beschadigen en meteen sorteert in de finale verpakking. Dat klinkt futuristisch, maar is
vanaf nu mogelijk dankzij Rubion, de plukrobot voor aardbeien. De Belgische oplossing lost niet enkel het arbeidsprobleem op in de sector; het laat telers ook toe om de kwaliteit van hun
producten omhoog te halen, wat uiteindelijk de consument alleen maar ten goede kan komen.

Demografische en socio-economische cijfers tonen aan dat de nood aan arbeidskrachten dichterbij is dan vaak gedacht. Maar voor Octinion blijft toevoegen van kwaliteit veel belangrijker: “Dankzij robotisering is veel meer mogelijk dan wat een mens ooit kan doen. Oogstvoorspelling, plukken volgens de noden van de markt maar ook simpelweg wanneer de aardbeien klaar zijn om te plukken in plaats van wanneer er plukkrachten voorhanden zijn, het zijn maar een aantal van de concrete voordelen voor de teler,” aldus Tom Coen, CEO van de Octinion Technology Group. “Maar ook voor de consument zijn er voordelen, die gaat versere aardbeien in de winkel vinden, die bovendien minder kneuzingen vertonen.”

De aardbeisector op zijn kop

Robotiseren in een sector introduceren waar tot hiertoe bijna alles met de hand gebeurt: dat is een ware revolutie. Meer dan ooit is samenwerking het kernwoord. Tom Coen: “niet alleen met telers en proefcentra hebben wij de voorbije jaren nauw samengewerkt, ook veredelaars omarmen onze technologische ontwikkeling. Teeltsystemen en variëteiten zullen zich aanpassen naar wat voor een robot ideaal is. Zo zal er een robot actief zijn bij het Nederlandse Fresh Forward Breeding, en zijn er andere samenwerkingen met veredelaars om de toekomst van de sector vorm te geven. Onze deur staat open naar bijkomende veredelaars.”

Vijf jaar ontwikkeling door Leuvens team

In 2014 begon het team van Belgische ingenieurs aan de ontwikkeling van de prestigieuze robot. Verschillende bedrijven wereldwijd toonden de voorbije jaren concepten, maar Octinion is de
eerste om een commercieel product voor te stellen. Volgens Product Manager Laura Guillaume is dat geen verrassing: “Door de robot helemaal from scratch te ontwikkelen, slagen we erin dit een
economisch rendabel product te maken. We kunnen elke teler bedienen, of die nu een serre of tunnels heeft, zolang hij een verhoogd teeltsysteem heeft.” Naast de plukrobot, start vandaag
ook de verkoop van een heel aanbod aan producten voor de aardbeiteelt. Het bedrijf plant ook plukrobots voor andere gewassen op de markt te brengen in de komende jaren.

Over de auteur

Ann Peeters

Ann Peeters