Leuven stelt 10 grote ambities voor komende jaren voor

Ann Peeters
3 maanden geleden
door Ann Peeters

Waar gaat Leuven de komende jaren naartoe? In de nieuwe bestuursnota heeft de bestuursploeg hierop, in samenwerking met de stadsadministratie en andere experten, een antwoord geformuleerd. De nota beschrijft de tien grote doelstellingen die het stadsbestuur wil realiseren en de concrete acties die daarvoor nodig zijn. “Leuven zal baanbrekend zijn. Eén van de meest zorgzame, groene en welvarende steden”, zegt burgemeester Mohamed Ridouani.

Een intensieve samenwerking tussen het bestuur, de stadsadministratie en experten heeft tot een akkoord geleid over de ambities voor de komende jaren en de nodige acties die ervoor nodig zijn. Op deze bestuursnota volgt tegen het najaar een meerjarenplan (dat volgens decreet moet ingaan vanaf 2020). De komende maanden gaat de stad prioriteiten bepalen, rekening houdend met beschikbare middelen, zowel financieel als op vlak van personeel, en een concreet plan voor de komende jaren opmaken.

10 grote ambities voor Leuven

Betaalbaar wonen is één van de prioriteiten van het stadsbestuur. “Om ervoor te zorgen dat wonen en leven betaalbaar blijft voor iedereen, blijven we investeren in sociale huisvesting. Door samen te werken met de sociale huisvestingsmaatschappijen, eigen gronden in te zetten en te onderhandelen met projectontwikkelaars, willen we de wachtlijsten wegwerken”, zegt Lies Corneillie. “Daarnaast richten we een Woonpunt op, waar Leuvenaars terecht kunnen met vragen en advies, maar het is meer dan een infopunt: het is een samenwerkingsverband dat acties en campagnes uitrolt, bemiddelt tussen huurder en verhuurder, verhuur via het sociaal verhuurkantoor stimuleert, premies bekendmaakt…” Ook met nieuwe woonvormen, zoals Community Land Trust, waarbij de grond eigendom blijft van de gemeenschap of stad, en je als bewoner enkel de ‘bakstenen’ op de grond koopt, wil de stad inzetten op betaalbaar wonen.

Ook op vlak van mobiliteit heeft het bestuur uitgesproken ambities. Leuven moet een bereikbare, toegankelijke en verkeersveilige stad zijn waar iedereen zich veilig en vlot kan verplaatsen. Het bestuur zet in op een stad waar aangenaam en veilig gefietst en gewandeld kan worden. “We zetten onze investeringen in comfortabele fiets- en voetpaden voort, en voeren ze versneld uit”, zegt schepen Dirk Vansina. “In de deelgemeenten willen we de levenskwaliteit en de verkeersveiligheid verbeteren, door samen met de inwoners mobiliteitsplannen uit te werken, als structurele en duurzame antwoorden voor het mobiliteitsvraagstuk”, zegt schepen David Dessers. De uitrol van Mobi-punten, waar verschillende vormen van deelmobiliteit gebundeld worden, is een ander speerpunt.

Veilige, propere straten en pleinen, veel groen, winkels, scholen, sportinfrastructuur, ontmoetingsplaatsen… Ze spelen een belangrijke rol in een fijne buurt en dragen bij aan de levenskwaliteit van de Leuvenaars. Daarom blijven we werk maken van een mooie en uitnodigende openbare ruimte, en voldoende voorzieningen (sport, cultuur, zorg, onderwijs, recreatie) in de buurt, in heel Leuven. “Samen met de inwoners bekijken we per woonkern wat goed is en wat beter kan”, zegt schepen Carl Devlies. “Met die resultaten gaan we aan de slag om elke woonkern te versterken, met meer groen, aangename straten en pleinen, ruimte voor voorzieningen, veilige en duurzame mobiliteit… Uiteraard verliezen we de unieke ‘couleur locale’ van de woonkern niet uit het oog.” Veiligheid is essentieel in een aangename woonstad. “We blijven investeren in een sterk, aanspreekbaar politiekorps, dat ook aanwezig is in de wijken”, zegt burgemeester Ridouani.

Open en groene ruimte behouden, verdichten, en waterlopen opwaarderen zijn belangrijk voor het bestuur. “We vergroenen Leuven verder, zorgen voor een bijkomende invulling daar waar nodig en we voorzien een mooie verbinding tussen het groen. We planten zelf bomen bij, stimuleren om waardevol privégroen open te stellen en ook met gevelgroen en daktuinen gaan we Leuven verder verduurzamen en aangenamer maken,” zegt schepen Lalynn Wadera. “De blauwgroene linten die Leuven doorkruisen, lenen zich uitstekend voor duurzame mobiliteit, recreatie en ontmoeting”, zegt schepen Devlies. “De ontwikkeling van groene longen als de Molenbeekvallei, de Dijlevallei staan in de steigers. De ontwikkelingen op de Hertogensite, het Janseniushof, de ruime omgeving van de Vaartkom, de Bodartsite en het Ruelenspark illustreren deze aanpak.”

Een duurzame, klimaatbestendige en circulaire stad realiseren is nodig om de levenskwaliteit ook in de toekomst te garanderen. “We versterken Leuven 2030 vzw en versnellen de inspanningen op vlak van duurzame energieproductie en -verbruik, door te investeren in windmolens en zonnepanelen via energiecoöperaties zoals LICHT Leuven. Zo willen we de productie van hernieuwbare energie vertienvoudigen, samen met de Leuvenaars”, zegt schepen David Dessers. De stad blijft ook inzetten op duurzame renovatie, op wijkniveau en met speciale aandacht voor maatschappelijk kwetsbare groepen.

Leuven wil verder werken aan een zorgzame stad. “We willen dat iedereen zich hier goed kan voelen en vooruit kan gaan. Daarom investeren we in kwalitatieve, toegankelijke en betaalbare kinderopvang, gezinsondersteuning, gezondheidszorg, ouderenzorg, toeleiding naar tewerkstelling…”, zegt schepen Bieke Verlinden. “Dat kunnen we enkel bereiken als we met alle partners de handen in elkaar slaan en samenwerken aan een betrokken, geëngageerde stad waar we zorgen voor elkaar. We bouwen aan zorgzame buurten, waar mensen elkaar kennen en helpen en snel de weg vinden naar de juiste hulp. Zo willen we ook eenzaamheid tegengaan. Het is voor ons ook heel belangrijk dat mensen die moeilijkheden ondervinden automatisch de ondersteuning ontvangen waarop ze recht hebben,” alsnog schepen Verlinden.

Het stadsbestuur wil meer samenwerken met en voor senioren. “Leuven telt een grote groep senioren; daarom richten we een netwerk op voor een beter seniorenbeleid. Samen met alle partners en actoren zullen we zorgen voor overleg, afstemming en intervisie. We richten werkgroepen op rond vereenzaming, mantelzorg en dementievriendelijke gemeente”, zegt schepen Vandevoort.

Onderwijs is dé manier om kinderen en jongeren alle kansen te geven. “We zijn een onderwijsstad waar kinderen hun talenten en interesses kunnen ontwikkelen, brede kennis kunnen vergaren en proeven van alle mogelijkheden. We zullen de capaciteit in het secundair onderwijs gevoelig verhogen, om tegemoet te komen aan de grote vraag. Door in te zetten op kwalitatief en kosteloos basisonderwijs, willen we gelijke onderwijskansen stimuleren. We breiden ‘KinderKuren’ uit, wat sterke opvang op school betekent, en talentontwikkeling”, zegt schepen Lalynn Wadera.

Het is belangrijk dat elke Leuvenaar de mogelijkheid heeft om dicht bij huis een betekenisvolle job te vinden. Een bloeiende Leuvense economie is belangrijk voor iedereen. “Daarom blijven we in structureel overleg met de sector kijken naar wat nog beter kan en maken we Leuven nog aantrekkelijker voor ondernemers, bedrijven en talent”, zegt Wadera. “Ruimte, innovatie en samenwerking over sectoren heen zijn daarin de sleutelwoorden. Met de ontwikkeling van Leuven-Noord, de versterking van Leuven MindGate en de oprichting van een professioneel ondernemersloket willen we Leuven als economische topstad verder vooruit doen gaan. Zonder daarbij onze maatschappelijke rol te vergeten, we blijven werken aan duurzaam ondernemerschap en versterken de sociale economie.” “We spelen in op arbeidsmarktkrapte door onderbenut talent aan te boren en kenniswerkers van binnen- en buitenland aan te trekken,” zegt schepen Van Hoof.

Wie ondernemen zegt, zegt handel en horeca. “We versterken de sector met instrumenten zoals een duidelijk vestigingsbeleid en specifieke toelages, die kantoren in leegstaande panden stimuleren zoals in de Bondgenotenlaan en handel en horeca in winkelkernen aanmoedigen. We verbeteren de leegstandstaks om het kernwinkelgebied levendig te houden”, zegt schepen Els Van Hoof. “Ook bij de impact van e-commerce en shoppingcentra willen we de sector begeleiden, door het lokaal winkelen te bevorderen.”

Er valt veel te beleven in Leuven, het hele jaar door. Voor het nieuwe bestuur is het belangrijk dat iedereen zijn ding kan doen, van jong tot oud, zich kan amuseren en mensen kan ontmoeten. Daarom blijft de stad investeren in een gevarieerd aanbod van en voldoende ruimte voor cultuur en vrijetijd, ook in de deelgemeenten. “Ruimte voor cultuur en vrijetijd wordt het belangrijkste speerpunt deze legislatuur. Met een innovatief ruimtedeelplatform willen we geïnteresseerden helpen een geschikte locatie te vinden”, zegt schepen Denise Vandevoort. “We investeren in nieuwe of herbestemde ruimte, zoals de nieuwe podiumkunstensite, het stadhuis, en extra ruimte voor SLAC, het deeltijdskunstonderwijs, in elke deelgemeente.” Ook de Leuvense jongeren hebben nood aan meer ruimte. “We ondersteunen jeugdverenigingen bij renovatie, nieuwbouw en investeringen in brand- en inbraakveiligheid van hun lokalen. Ook voor energiebesparende investeringen geven we ze een extra duwtje in de rug”, zegt schepen Dirk Vansina. “We blijven stimuleren dat Leuvense jongeren mee stad kunnen maken, via mijnLeuven en Kabaal.”

Iedereen die wil deelnemen aan cultuur en vrijetijd, moet dat kunnen. “Daarom breiden we o.a. het aanbod van de Uitpas, een spaar- en kortingskaart, uit”, aldus Vandevoort.

Nergens wordt meer gesport dan in Leuven. “Een sportieve stad is een gelukkige stad,” stelt Van Hoof. “We blijven investeren in sportinfrastructuur, onder meer op de Ymeriasite in Wijgmaal en de Boudewijnsite in Kessel-Lo, waar we onderzoeken of er een 50 meterbad kan komen. Daarnaast bekijken we ook waar er een skeelerpiste kan komen en bouwen we een balsportenhal op de UCLL-site. We leggen ook meer laagdrempelige beweegplekken aan in de stad. Zo willen we nog meer mensen aan het sporten krijgen. Het jaar 2021 is daar een belangrijk moment voor. Dat jaar is Leuven de aankomststad voor het WK Wielrennen en we ambiëren de titel Europese Sportstad. Dat ziet we als hét moment bij uitstek om sportieve evenementen te organiseren en innovatie in sport aan te moedigen.

Leuven wil baanbrekend zijn en een toonbeeld van hoe steden uitdagingen krachtdadig, innovatief en slim aanpakken. Ook binnen de dienstverlening blijft de stad innoveren, zegt schepen Thomas Van Oppens. “Digitale dienstverlening is de toekomst. We zorgen ervoor dat Leuvenaars gemakkelijk, vanop afstand, kunnen geholpen worden, via een persoonlijk account. Bovendien werken we aan één centraal punt waar alle vragen, meldingen, klachten… binnenkomen, die dan doorgestuurd worden naar de juiste dienst. Op die manier hoeft de inwoner niet zelf uit te zoeken waar hij terecht kan.” Daarnaast gaat de stad actiever aan de slag gaan met data. “We gaan meer data ontsluiten naar burgers en inzetten voor innovatieve projecten en onderzoeken.”

“We zorgen ervoor dat Leuven een verbonden en betrokken stad blijft, waar iedereen Leuvenaar is en zich thuis kan voelen, ongeacht afkomst, overtuiging, gender of geaardheid, en kiezen voor dialoog en bruggen slaan. We werken samen aan een positieve toekomst, met zoveel mogelijk geëngageerde en betrokken inwoners, organisaties, kennisinstellingen, ondernemers en bedrijven, zowel lokaal, regionaal, nationaal als internationaal,” besluit Ridouani.

Leuven, maak het mee!

Na de bespreking van de bestuursnota op de Gemeenteraad, nodigt het stadsbestuur vanaf mei alle Leuvenaars uit om mee te doen en hun mening te geven, onder de noemer ‘Leuven, maak het mee!. Op een nieuw online platform kunnen inwoners, bezoekers, studenten, … vanaf dan hun ideeën geven om onze stad verder te verbeteren. Wie zich graag laat inspireren door boeiende sprekers en Leuvense organisaties, is welkom op het ‘Maak het mee! festival’ op zondag 12 mei op het Ladeuzeplein.

Over de auteur

Ann Peeters

Ann Peeters