Leuven Bad: kroniek van aangekondigd protest

Kirsten Bosmans
4 weken geleden
door Kirsten Bosmans

Enkele buurtbewoners van de Vaartkom lanceerden een petitie tegen Leuven Bad. Dat openluchtzwembad krijgt niet van iedereen applaus en al zeker niet omdat het nieuwe bestuur nog niet met de buurt praatte over het “duur prestigeproject met een impact op het milieu”. Daar is dat verdo(e)mde milieu weer…

Burgemeester Ridouani (sp.a) stak nooit onder stoelen of banken dat hij graag een openluchtzwembad wil realiseren aan de Vaartkom in Leuven. Het project schoof weliswaar op naar de zomer van 2020 maar de woorden van de nieuwe burgervader waren helder als pompwater: Leuven Bad is haalbaar volgens een studie. Met 5,3 miljoen euro op de teller is zwemmen in de Vaart lang niet goedkoop en je kan je de vraag stellen of de stad zoveel geld moet investeren in een zwembad dat je hooguit enkele maanden per jaar kan gebruiken. Een uitbreiding van het zwemwater -een dringende vraag van de zwemclubs- kan je het alvast niet noemen. Toch twijfelt vriend noch vijand eraan dat Leuven Bad zal uitgroeien tot een trekpleister. Net dat stoort de initiatiefnemers van de petitie. Ze vrezen onder meer (geluids)overlast. Uiteraard zullen er joelende kinderen in het water spelen want dat is wat kinderen doen: zich uitleven in verfrissend water op een hete zomerdag. Kinderen hebben recht op ‘speelwater’. Anderzijds hebben de buurtbewoners een punt als ze Leuven Bad omschrijven als een prestigeproject. De initiatiefnemers van de petitie stellen zich ook vragen bij de beloofde inspraak, of eerder het gebrek eraan. Inspraak en participatie zijn de nieuwe toverwoorden maar in het dossier over Leuven Bad blijken het volgens de klagers van dienst vooral holle woorden. “Van de beloofde infovergadering is nog niets in huis gekomen!” Schoonheidsfoutje van het stadsbestuur maar Mohamed Ridouani beloofde ondertussen plechtig dat hij nog dit voorjaar gaat praten met de buurt.

Eind goed al goed en met zijn allen in het water duiken in de zomer van 2020? De kans is groot, al hebben de protesterende buurtbewoners nog één pijl op hun boog: het milieu. “Wat is de impact op het milieu? Is het wel ecologisch verantwoord?”, klinkt het. Daar is dat verdo(e)mde klimaat alweer. Voor je het weet staan er windmolens op de Vaart horen we de tegenstanders van Leuven Bad al denken. De voorstanders zullen dan weer aanvoeren dat iedereen er wel bij zal varen op een ecologisch verantwoorde manier. Wat leven we toch in een heerlijke tijd van tegenstellingen. Eco-fundamentalisme versus eco-realisme. Het eco-proletariaat dweept met eco-participatie maar de gewone man voelt zich gepasseerd. Bij elke draai van de windmolen lijkt er wel een nieuw woord bij te komen in het eco-Vlaanderen van Anuna De Wever. Het is nu slechts wachten op het klimaatwoordenboek zodat we tot een constructieve dialoog kunnen komen als we op onze luchtmatras drijven in Leuven Bad. Een open en eerlijk debat komt altijd van pas en het laatste wat we willen, is struikelen over onze woorden, toch? Anderzijds, met gezond verstand kom je ook al een heel eind ver. Benieuwd wat het eerste zal komen: het klimaatwoordenboek of het gezond verstand…

Bart Mertens

Over de auteur

Kirsten Bosmans

Kirsten Bosmans