Janseniuspark leg Middeleeuws Leuven bloot Resiterra legt voetgangersbrug aan

Janseniuspark
Stefan Van de Weyer
3 maanden geleden
283 Views
door Stefan Van de Weyer

Het Janseniuspark, zo heet het nieuwe park dat Leuven er bij krijgt en dat een grotendeels onbekend stuk van het Middeleeuwse Leuven blootlegt. Het park sluit aan op de twaalfde eeuwse Janseniustoren en de Justus Lipsiustoren, die amper zichtbaar waren voor het grote publiek. De Leuvense projectontwikkelaar Resiterra legde een voetgangersbrug aan die het nieuwe stukje Leuven moet verbinden met de rest van het stadscentrum. Het park dat officieel in september wordt geopend, is goed voor zevenduizend vierkante meter open ruimte, speeltuigen en een sportveld.

Onbekend en onbemind. Zo zou je het nieuwe park, dat binnenkort publiek wordt, nog het beste kunnen omschrijven. Vier jaar geleden was de hele site nog een grijze, betonnen parking van de KU Leuven. Het fonkelnieuwe Janseniushof, een bouwproject dat enkele tientallen appartementen en woningen omvat, brengt daar nu verandering in. Nu het project zijn laatste fases ingaat, is de Leuvens projectontwikkelaar Resiterra gestart met de aanleg van een gloednieuw stadspark. Het nieuwe recreatiepark, dat de naam Janseniuspark meekrijgt, is zevenduizend vierkante meter groot. Het zal deels gebruikt worden door het Paridaensinstituut en krijgt onder meer een sportveld waar men minivoetbal en basketbal kan spelen, speeltuigen voor de kinderen en wandelpaden.

Maar sterker nog: het park legt opnieuw een verborgen stuk van het Middeleeuwse Leuven bloot. Zo sluit het Janseniuspark, dat langs de Dijle loopt, aan op de 12e eeuwse Janseniustoren en de Justus Lipsiustoren, twee intacte en beschermde monumenten. De twee torens vormden in de Middeleeuwen de waterpoort aan de stadsomwalling, waarlangs de schepen Leuven binnenkwamen. De Janseniustoren was ooit de verblijfplaats van de Zuid-Hollandse bisschop Jansenius die er zijn intrek nam tijdens de 17e eeuw en de toren naar zichzelf vernoemde. Vandaag heeft de vzw Leuvense Katholieke Scholen aan de Dijle er zijn vestiging, maar het gebouw was tot nu toe amper zichtbaar voor het grote publiek.

“Met het park willen we echt een onbekend stukje Leuvense geschiedenis terug in ere herstellen. De bewoners van het Janseniushof én de Leuvenaars zelf krijgen er zo niet alleen een groene long bij. Vanop de oevers heb je een wondermooi zicht op een stuk van het Middeleeuwse Leuven waar tot nu toe amper iemand kwam.”

Carl Devlies, schepen Ruimtelijke Ordening Leuven

Voetgangersbrug

Om het Janseniuspark met het Leuvense stadscentrum te verbinden en de toegang tot de omliggende scholen te vergemakkelijken, legt projectontwikkelaar Resiterra vandaag een voetgangersbrug aan, die voor een doorsteek richting het Pater Damiaanplein zorgt. En ook daar speelt het historische aspect een grote rol. Want één van de laatste twee overblijvende en werkende stuwdammen in Vlaanderen, de veertiende eeuwse Ursulinensluis, wordt zo eenvoudig opnieuw zichtbaar. De sluis staat trouwens ook op de lijst van beschermde monumenten in Leuven.

“Het aanleggen van de voetgangersbrug is een belangrijke stap om zowel het Janseniushof als het park toegankelijker te maken voor de Leuvenaars. Ook de inwoners van het Janseniushof kunnen hun kinderen zo sneller naar de vlakbij gelegen scholen, zoals het Paridaensinstituut en het Heilig Drievuldigheidscollege, brengen.”

Erik Van Hoof, Directeur Resiterra

Het Janseniuspark zal op termijn worden overgedragen aan de stad en wordt begin september opengesteld voor het grote publiek. De stad Leuven en projectontwikkelaar Resiterra zullen het park dan officieel openen, samen met de huidige en toekomstige bewoners.

Over de auteur

Stefan Van de Weyer

Stefan Van de Weyer

Commentaar